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"Afrika ist immer noch ein Wachstumsmarkt" - Interview mit der Vishal Bundhun, Area Westafrika

Vishal Bundhun ist Managing Director der neu gegründeten Area West Africa. Wir sprachen mit ihm über die Möglichkeiten in seinem Verantwortungsbereich.

Wie entwickelt sich der Markt in Westafrika?

Auf makroökonomischer Ebene hat Westafrika in den letzten Jahren ein exponentielles Wachstum erlebt. Die wirtschaftlichen Aussichten für die meisten westafrikanischen Länder sind sehr vielversprechend. Gemessen am BIP-Wachstum befinden sich sechs der zehn afrikanischen Top-Länder in Westafrika - Elfenbeinküste, Senegal, Burkina Faso, Ghana, Benin und Guinea. Das gesamte BIP-Wachstum im Jahr 2019 betrug rund 3,6 Prozent. Dies trotz des Rückgangs der Preise für Öl und Kakao - beides wichtige Rohstoffe in Westafrika. Für das laufende Jahr prognostizieren Ökonomen ein negatives Wachstum von rund 4 Prozent. Wir freuen uns jedoch auf ein positives Wirtschafts- und Handelswachstum im Jahr 2021.

Und wie hat der Markt auf die Pandemie reagiert?

COVID-19 hat den westafrikanischen Markt erheblich beeinträchtigt. Wir haben einen Rückgang des Gesamtvolumens um etwa 13% verzeichnet. Im Vergleich dazu ist dies umso bedeutender, wenn man bedenkt, dass das durchschnittliche jährliche Volumenwachstum in den letzten Jahren 6% betrug. Mit den Unsicherheiten der Pandemie sind die Geschäfte gestört worden. Die Spediteure waren vorsichtig und umsichtig bei der Verwaltung der Kapazitäten auf dem Markt. Für uns bei Hapag-Lloyd haben wir bei der Bewältigung dieser schwierigen Zeit Gelassenheit und Weitsicht bewiesen.

Wir wissen, dass Westafrika importgetrieben ist, aber was sind die wichtigsten Exportgüter in Westafrika?

Die drei wichtigsten Exportgüter sind Kakao, Cashew und Baumwolle. Diese drei machen etwa 50% der Gesamtexporte Westafrikas aus. Die Côte d'Ivoire und Ghana sind die weltweit führenden Kakaoexporteure. Der größte Teil der Kakaoexporte geht nach Europa, wo die beste Schokolade der Welt hergestellt wird. Cashewnüsse werden zur Verarbeitung hauptsächlich nach Indien und Vietnam exportiert. Baumwolle hingegen wird hauptsächlich nach Bangladesch und Pakistan transportiert, wo sie in der Bekleidungsindustrie verwendet wird. Rund 40% der gesamten Containerausfuhren Westafrikas gehen nach Europa, gefolgt von Asien mit 25% und Afrika mit 20%. Die Hauptexporte Westafrikas sind Agrarrohstoffe, die von Natur aus saisonabhängig sind. Dies führt zu einer Nachfragespitze nach Raum und Ausrüstung für eine kurze Zeitspanne, die normalerweise zwischen Januar und Juni liegt. Kühlschiffe machen etwa 13% der gesamten westafrikanischen Containerexporte aus, wobei hauptsächlich Früchte (Bananen, Ananas, Avocados, Mangos) nach Europa und gefrorener Fisch nach Asien exportiert werden. Hapag-Lloyd hat derzeit einen Marktanteil von 10% in diesem Segment.

Afrika ist ein Wachstumsmarkt für Hapag-Lloyd. Wie sehen Sie das Wachstumspotenzial für Hapag-Lloyd in Ihrer Region?

Afrika ist ein attraktiver Markt für Hapag-Lloyd. Obwohl wir im Vergleich zu den anderen etablierten Akteuren auf dem westafrikanischen Markt relativ neu sind, sind wir deutlich gewachsen. Bis 2023 wollen wir unser derzeitiges Volumen verdoppeln.

Nigeria ist eines der größten Länder Afrikas und das wirtschaftliche Kraftzentrum Ihrer Region. Was sind die wichtigsten Herausforderungen, aber auch die Chancen, die sich Ihnen bieten?

Nigeria ist in der Tat vor Südafrika die größte Volkswirtschaft Afrikas. Aufgrund des demografischen Wachstumstrends wird sich die Bevölkerung bis 2050 voraussichtlich mehr als verdoppeln, auf 400 Millionen Menschen. Das ist mehr als in den USA. Eine der wichtigsten und unmittelbaren Herausforderungen für Nigeria, auch für Westafrika insgesamt, ist der Weg zur wirtschaftlichen Erholung nach dem 19. Abgesehen davon bleiben die langen Anlegeverzögerungen und die Verkehrsstaus für uns in Lagos die wichtigsten Herausforderungen. Sie wirken sich sowohl auf unseren Ausrüstungsfluss als auch auf die Abfertigungszeiten der Schiffe aus, was wiederum auch Herausforderungen an die Zuverlässigkeit unserer Fahrpläne mit sich bringt. Anfang dieses Jahres zum Beispiel betrug die durchschnittliche Verspätung eines Schiffes beim Anlegen in Apapa 60 Tage und hat sich nun auf etwa 25 Tage reduziert. Wir arbeiten stets mit unseren Partnern und Interessengruppen vor Ort zusammen, um die Situation weiter zu verbessern. Die Eröffnung unseres neuen Büros in Nigeria während einer Pandemie war eine großartige Erfahrung, und wir können nun mit der Umsetzung unserer Wachstumspläne beginnen.

Wie denken Sie persönlich über den afrikanischen Kontinent?

Ich bin in Mauritius, das zu Afrika gehört, geboren und aufgewachsen,. Meine Kinder sind ebenfalls in Afrika geboren und aufgewachsen - in der Elfenbeinküste und in Benin. Für sie und für mich ist Afrika also unsere Heimat, das macht mich zu einem Afrikaner, in Afrika und für Afrika!

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